Comment disparaître d’Internet

Bien que vous ne puissiez pas supprimer entièrement vos données personnelles d’Internet, vous pouvez prendre des mesures fortes pour les retirer des endroits à risque, où des individus malintentionnés pourraient les exploiter à des fins lucratives ou préjudiciables.

Pourquoi est-il si important de prendre le contrôle de nos données personnelles ? Elles ont une valeur marchande, et ce depuis un certain temps déjà. Parce qu’une grande partie des affaires, de la finance, de la santé et de la vie en général en dépend, vos données personnelles sont extrêmement précieuses. De nombreuses personnes veulent s’en emparer.

Les données personnelles alimentent les campagnes de publicité et de marketing ciblées, tout comme elles aident les experts à fixer les tarifs d’assurance et les prestataires de soins de santé à faire des projections concernant notre bien-être. Les entreprises les veulent pour effectuer des vérifications des antécédents préalables à l’embauche. Les forces de l’ordre les utilisent lorsqu’elles enquêtent sur de potentiels suspects. Les banques et les sociétés émettrices de cartes de crédit fondent leur approbation sur ces données. Les sites Web et les applications les collectent à des fins qui leur sont propres et les communiquent ou les vendent parfois à des tiers.

Et bien sûr, elles attirent également la convoitise des pirates informatiques, des escrocs et des voleurs, par exemple pour voler votre identité, vider vos comptes et lancer d’autres attaques à votre encontre.

Il ne fait aucun doute que vos données personnelles ont de la valeur. Une grande valeur. C’est là un argument de poids pour faire tout ce qui est en votre pouvoir afin de contrôler au mieux ce que vous partagez et où vous le partagez. Alors que tant de choses dépendent de vos données personnelles, il est bon de savoir que vous pouvez prendre le contrôle de manière efficace. Nous vous montrerons qu’il est beaucoup plus facile de le faire aujourd’hui que jamais auparavant. 

Apprenez à connaître votre ombre numérique 

Pour prendre le contrôle de vos données personnelles, vous devez d’abord examiner votre ombre numérique. Tout le monde en a une. Et comme n’importe quelle ombre numérique, la vôtre se remplit d’informations à votre sujet — des informations personnelles stockées sur Internet.

Pour commencer, votre ombre numérique comprend des éléments tels que les publications sur les forums, les profils sur les réseaux sociaux, les messages que vous y publiez et les publications d’autres personnes qui vous mentionnent. Elle inclut d’autres sources d’informations, comme des photos de vous dans une newsletter en ligne, votre nom dans le classement de votre ligue de football mixte et une biographie de vous sur la page « À propos de nous » de votre entreprise. Les avis en ligne constituent également des sources potentielles. En définitive, cette partie de votre ombre numérique s’agrandit de deux manières : au fur et à mesure que vous dites plus de choses, et au fur et à mesure que l’on dit plus de choses sur vous.

Votre ombre s’agrandit encore avec l’ajout des dossiers publics. Il peut s’agir du prix payé pour votre logement, des personnes qui y vivent avec vous, de votre âge, de vos enfants, de votre dossier de conduite, de votre formation, de votre profession et de l’estimation de vos revenus. Tout dépend de l’endroit où vous vivez et des réglementations en vigueur en matière de données. Certaines régions appliquent des règles de confidentialité plus strictes que d’autres lorsqu’il s’agit de dossiers publics. Par exemple, aux États-Unis, la Californie, la Virginie, le Connecticut, le Colorado, l’Utah, l’Iowa, l’Indiana, le Tennessee, l’Oregon, le Montana, le Texas et le Delaware disposent de lois strictes sur la confidentialité des données. L’Union européenne a mis en place son fameux RGPD, le règlement général sur la protection des données.

Il y a ensuite toutes sortes d’informations vous concernant qui sont collectées et vendues par des courtiers en données en ligne. Les courtiers en données extraient des centaines de points de données de sources publiques, sans parler des sources privées telles que les cartes de fidélité des supermarchés qui retracent l’historique de vos achats. D’autres sources privées incluent des informations provenant de développeurs d’applications et de sites Web dont les politiques de confidentialité sont moins restrictives quant au partage et à la vente de données. Ces courtiers en données vendent des données personnelles à toute personne prête à payer, y compris les pirates informatiques, les escrocs et les spammeurs.

Enfin, une grande partie de votre ombre provient d’informations stockées sur le Deep Web. Il constitue les 95 % d’Internet qui ne peuvent pas faire l’objet d’une recherche. Pourtant, il est probable que vous vous y rendiez quotidiennement. Chaque fois que vous franchissez un paywall ou que vous utilisez un mot de passe pour accéder à du contenu sur Internet, vous visitez le Deep Web.

Il peut s’agir, par exemple, de se connecter à son compte bancaire, d’accéder à son dossier médical par l’intermédiaire de son prestataire de soins de santé ou d’utiliser des pages Web d’entreprise dans le cadre de son travail. Même regarder une série en streaming peut nécessiter de se rendre sur le Deep Web. Aucun de ces contenus ne peut faire l’objet d’une recherche.

Que contient le Deep Web, à part votre historique de visionnage Netflix ? Pensez à toutes les informations qui constituent la base de votre notation de crédit, de vos antécédents médicaux, de vos informations financières, et à toutes les informations que les sites Web et les annonceurs recueillent sur vous lorsque vous passez simplement du temps en ligne. C’est aussi ça, le Deep Web.

Le Dark Web est un sous-ensemble du Deep Web. Il ne peut pas non plus faire l’objet d’une recherche et il faut un navigateur spécial pour y accéder. Certains des sites et des entrepôts de données qui s’y trouvent sont tout à fait légitimes, d’autres sont douteux et plusieurs sont carrément illégaux. Certaines de vos informations pourraient également y être stockées. Et oui, vous y trouverez des places de marché obscures où des acteurs malveillants mettent en vente des données personnelles.

Tous les internautes possèdent en effet une ombre numérique. Et certaines ombres sont plus grandes que d’autres.   

Prendre le contrôle de vos données personnelles est important, peut-être plus que vous ne le pensez 

Pourquoi ? C’est ainsi que fonctionne Internet, non ?

C’est une question légitime. Une partie de la réponse dépend de l’importance que chaque personne accorde à sa vie privée. Pourtant, plus objectivement, le fait de garder profil bas en ligne offre une meilleure protection contre la cybercriminalité.

Intéressez-vous aux recherches publiées par la revue scientifique Nature en 2019. En voici un extrait :

Avec notre modèle, nous constatons que 99,98 % des Américains seraient correctement réidentifiés dans n’importe quel ensemble de données utilisant 15 attributs démographiques. Nos résultats suggèrent que même les ensembles de données anonymisés fortement échantillonnés ont peu de chances de satisfaire les normes modernes d’anonymisation définies par le RGPD [le règlement général européen sur la protection des données] et remettent sérieusement en question l’adéquation technique et juridique du modèle de désidentification consistant à publier les données et à les oublier (« release-and-forget »).

Concrètement, imaginez qu’un pirate informatique ou un fouineur mette la main sur un grand nombre de données publiques ou privées, par exemple des données de santé concernant certaines pathologies. Même si ces données ont été anonymisées, le pirate informatique ou le fouineur n’a besoin que de 15 informations pour vous identifier. À partir de là, il pourra identifier les éventuelles pathologies dont vous souffrez.

À une époque où toutes sortes d’organisations recueillent toutes sortes de données, l’impact de ce constat est évident. Les violations de données ne peuvent pas toujours être évitées, et une personne déterminée peut vous repérer assez facilement dans un ensemble de données compromises. Les cybercriminels disposent de plusieurs outils qui peuvent rassembler ces 15 autres informations nécessaires pour vous identifier. Cela souligne encore davantage l’importance de la prise de contrôle de vos données personnelles. 

La suppression de vos informations sur Internet présente certains avantages 

La réduction de votre ombre numérique permet d’améliorer la vie quotidienne de plusieurs manières. Elle peut :

Réduire le nombre de SMS, d’e-mails et d’appels douteux que vous recevez. Si un pirate informatique, un escroc ou un spammeur ne peut pas retrouver vos coordonnées, il ne peut pas vous joindre sur vos ordinateurs et téléphones. En supprimant les informations des sites de courtiers en données, des anciens comptes que vous n’utilisez plus et même des réseaux sociaux, vous pouvez faire en sorte qu’il soit plus difficile pour eux de vous atteindre.

Réduire le risque de crimes liés à l’identité, tels que le vol, la fraude et le harcèlement. Les acteurs malveillants retournent les informations des gens contre eux. Grâce à elles, ils contractent des prêts au nom d’autres individus, formulent de fausses réclamations d’assurance et, dans les cas les plus extrêmes, se font passer pour d’autres personnes à des fins criminelles ou d’emploi. Lorsque vous avez moins de données en ligne, ils ont moins d’informations à leur disposition. Cela rend leurs attaques plus difficiles à mener. Si difficiles qu’ils pourraient se tourner vers une autre cible, plus facile, qui dispose de beaucoup plus d’informations en ligne.

Empêcher les fouineurs de s’immiscer dans vos affaires lors de vos activités en ligne. Le suivi et la surveillance sont des faits simples de l’utilisation d’Internet. Les sites et les entreprises le font à des fins de performances et de marketing. Les pirates informatiques et les acteurs malveillants le font pour commettre des vols purs et simples. Prendre des mesures pour masquer voire dissimuler vos activités en ligne est bénéfique pour votre vie privée et votre sécurité.

Contrôler ce que les gens savent ou ne savent pas à votre sujet. De manière générale, le renforcement de la confidentialité vous donne le pouvoir de partager vos informations. À vous, pas à quelqu’un d’autre. Le fait est que de nombreuses entreprises partagent des informations avec d’autres entreprises. Et certaines de ces tierces parties peuvent avoir mis en place des mesures plus souples en matière de confidentialité et de sécurité des données. De plus, vous n’avez probablement aucune idée de l’identité de ces tiers. Le renforcement de la confidentialité vous permet de mieux contrôler la destination de vos informations. 

Cinq façons de supprimer vos données d’Internet 

Les mesures suivantes peuvent vous aider :

1. Supprimez les anciennes applications. Et faites attention aux autorisations sur vos téléphones. Moins d’applications signifie moins de possibilités de collecte de données. Si vous avez d’anciennes applications inutilisées, pensez à les supprimer, ainsi que les comptes et les données qui y sont liés.

2. Supprimez les anciens comptes. De nombreux utilisateurs d’Internet peuvent avoir plus de 350 comptes en ligne et n’ont pas conscience que bon nombre d’entre eux sont encore actifs. Le nettoyage de comptes en ligne de McAfee peut vous aider à les supprimer. Il effectue des analyses mensuelles pour trouver vos comptes en ligne et vous indique leur niveau de risque. À partir de là, vous pouvez décider de les supprimer, afin de protéger vos données personnelles des violations de données et votre vie privée en général.

3. Renforcez la confidentialité de vos comptes de réseaux sociaux. Notre nouvelle fonctionnalité de confidentialité sur les réseaux sociaux permet de protéger votre vie privée sur les réseaux sociaux en personnalisant vos paramètres de confidentialité en fonction de vos préférences. Elle fait le gros du travail en ajustant plus de 100 paramètres de confidentialité sur l’ensemble de vos comptes de réseaux sociaux en seulement quelques clics. Ainsi, vos données personnelles ne sont visibles que par les personnes avec lesquelles vous souhaitez les partager. Cela permet également d’éviter que les moteurs de recherche ne les rendent accessibles au grand public.

4. Supprimez vos informations des sites de courtiers en données qui les vendent. Le nettoyage de données personnelles de McAfee (uniquement disponible aux États-Unis et au Canada) vous aide à supprimer vos données personnelles de la plupart des sites de courtiers en données les plus à risque. En exécutant régulièrement cette fonctionnalité, vous pouvez éviter que votre nom et vos informations ne figurent sur ces sites, même si les courtiers en données collectent et publient de nouvelles informations. Selon votre abonnement, elle peut envoyer des demandes de suppression automatique de vos données.

5. Prenez des mesures préventives. Quelques mesures peuvent vous aider à ne pas divulguer vos informations sur Internet. Un VPN contribue à rendre votre temps en ligne plus privé et plus sécurisé en masquant des éléments tels que votre adresse IP et d’autres informations d’identification. Il empêche également les pirates informatiques et les fouineurs de surveiller votre activité lorsque vous effectuez des opérations bancaires, faites des achats et accédez à d’autres comptes. Consultez également notre article concernant la confidentialité sur votre téléphone. Étant donné que les téléphones offrent aux autres de nombreux moyens de collecter des données personnelles, renforcer la confidentialité de votre téléphone contribue à améliorer la protection de votre vie privée. 

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